Saint-Valentin, histoire et philatélie

stval.jpgSamedi 14 février : fête des amoureux. Mais d’où vient la Saint-Valentin ? La Légende dorée, écrite vers 1260, raconte que Valentin de Rome, membre du clergé au temps de l’empereur Claude II dit le Gothique (214-270), fut martyrisé un 14 février parce qu’il délivrait le sacrement du mariage contre l’avis de l’empereur qui avait interdit le mariage, car le mariage dispensait de la conscription, et que les Goths menaçaient les frontières de Mésie.

En philatélie, à l’identique de Noël, la Saint-Valentin donne lieu à l’émission de timbres-poste thématiques par certaines administrations postales. Les Anglo-saxons nomment ces émissions les « Love stamps ». Aux États-Unis, la pratique existe depuis 1973 ; elle est plus récente en Europe et en France (2000). Quant aux villes dénommées « Saint-Valentin » dans l’Indre (France) et au Québec (Canada), elles ont une oblitération spéciale au moment de cette fête (depuis 1967 pour le Saint-Valentin de l’Indre). Il suffit d’envoyer une enveloppe correctement affranchie (ou une demande, une enveloppe à l’adresse du destinataire et un mandat postal correspondant à l’affranchissement) pour recevoir une enveloppe oblitérée.

Un lien : le bureau de poste du village de Saint-Valentin
Illustration : timbre-poste Coeur de Franck Sorbier, 2008 © Phil@poste / La Poste.

 


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